Tim Peneliti WHO Tiba di Wuhan, Selidiki Asal-usul Pandemi

Hermansyah
Tim Peneliti WHO Tiba di Wuhan, Selidiki Asal-usul Pandemi
Staf bandara menyambut kedatangan tim peneliti WHO di Wuhan, untuk menyelidiki asal-usul virus Corona

Wuhan, HanTer - Sebuah tim peneliti global tiba di kota Wuhan, China, pada Kamis (14/1/2021), tempat pandemi virus Corona pertama kali terdeteksi untuk melakukan penyelidikan yang sensitif tentang asal-usulnya, di tengah ketidakpastian apakah Beijing mungkin mencoba mencegah penemuan yang memalukan.

Kelompok yang dikirim ke Wuhan oleh Organisasi Kesehatan Dunia (WHO) itu telah disetujui oleh pemerintah Presiden Xi Jinping, setelah perselisihan diplomatik berbulan-bulan yang memicu keluhan publik yang tidak biasa oleh kepala WHO.

Para ilmuwan menduga virus yang telah menewaskan lebih dari 1,9 juta orang sejak akhir 2019 itu menular ke manusia dari kelelawar atau hewan lain, kemungkinan besar di barat daya China.

Partai Komunis yang berkuasa, yang tersinggung oleh keluhan bahwa mereka membiarkan penyakit itu menyebar, mengatakan bahwa virus itu berasal dari luar negeri, mungkin dari makanan laut impor, tetapi para ilmuwan internasional menolaknya.

Sebanyak 13 dari 15 anggota tim tiba di Wuhan, di mana dua orang dinyatakan positif antibodi virus Corona sebelum meninggalkan Singapura dan sedang diuji ulang. Mereka disambut oleh staf bandara dengan perlengkapan pelindung lengkap, termasuk masker, kacamata, dan setelan seluruh tubuh.

Mereka akan menjalani karantina selama dua minggu serta tes usap tenggorokan dan tes antibodi untuk Covid-19. Mereka akan mulai bekerja dengan para ahli Tiongkok melalui konferensi video saat berada di karantina.

Tim tersebut termasuk ahli virus dan lainnya dari Amerika Serikat, Australia, Jerman, Jepang, Inggris, Rusia, Belanda, Qatar dan Vietnam. Seorang juru bicara pemerintah mengatakan minggu ini mereka akan "bertukar pandangan" dengan para ilmuwan China tetapi tidak memberikan indikasi apakah mereka akan diizinkan untuk mengumpulkan bukti.

China menolak tuntutan untuk penyelidikan internasional setelah pemerintahan Trump menyalahkan Beijing atas penyebaran virus, yang menjerumuskan ekonomi global ke dalam kemerosotan terdalam sejak 1930-an. Setelah Australia meminta penyelidikan independen pada bulan April, Beijing membalas dengan memblokir impor daging sapi, anggur, dan barang-barang Australia lainnya.

Salah satu kemungkinan adalah pemburu satwa liar mungkin telah menularkan virus kepada pedagang yang membawanya ke Wuhan, salah satu anggota tim WHO, ahli zoologi Peter Daszak dari kelompok AS, EcoHealth Alliance, mengatakan kepada The Associated Press pada November lalu.

Satu kunjungan ilmuwan tidak mungkin memastikan asal-usul virus; menentukan reservoir hewan wabah biasanya merupakan upaya yang melelahkan yang membutuhkan penelitian bertahun-tahun termasuk mengambil sampel hewan, analisis genetik dan studi epidemiologi. “Pemerintah harus sangat transparan dan kolaboratif,” kata Shin-Ru Shih, direktur di Pusat Penelitian Infeksi Virus yang Muncul di Universitas Chang Gung Taiwan.

Pemerintah China telah mencoba menimbulkan kebingungan tentang asal-usul virus. Ini telah mempromosikan teori, dengan sedikit bukti, bahwa wabah mungkin dimulai dengan impor makanan laut tercemar, sebuah gagasan yang ditolak oleh ilmuwan dan lembaga internasional. "WHO perlu melakukan penyelidikan serupa di tempat lain," kata seorang pejabat Komisi Kesehatan Nasional, Mi Feng.

Beberapa anggota tim WHO sedang dalam perjalanan ke China seminggu yang lalu, tetapi harus kembali setelah Beijing mengumumkan bahwa mereka belum menerima visa yang sah. Itu mungkin merupakan "kecerobohan birokrasi," tetapi insiden tersebut "menimbulkan pertanyaan apakah pihak berwenang China berusaha untuk ikut campur," kata Adam Kamradt-Scott, seorang ahli kesehatan di Universitas Sydney.

Fokus yang mungkin bagi para penyelidik adalah Institut Virologi Wuhan di kota tempat wabah pertama kali muncul. Salah satu laboratorium penelitian virus top China, membangun arsip informasi genetik tentang kelelawar coronavirus setelah wabah Sindrom Pernafasan Akut Parah 2003.

Menurut agenda yang diterbitkan WHO untuk penelitian asal-usulnya, tidak ada rencana untuk menilai apakah mungkin ada pelepasan virus korona yang tidak disengaja di laboratorium Wuhan, seperti yang diklaim beberapa politisi Amerika, termasuk Presiden Donald Trump.

Setahun setelah virus pertama kali terdeteksi di Wuhan, kota itu sekarang ramai, dengan sedikit tanda bahwa itu pernah menjadi pusat penyebaran di China. Tetapi beberapa penduduk mengatakan mereka masih ingin mengetahui tentang asalnya.

“Kami penduduk setempat sangat peduli tentang ini. Kami ingin tahu dari mana asal pandemi dan bagaimana situasinya. Kami tinggal di sini jadi kami ingin tahu,” kata Qin Qiong, pemilik jaringan restoran yang menyajikan mie panas dan asam. Dia bilang dia percaya pada sains untuk menjawab pertanyaan itu.

Meskipun mungkin sulit untuk menemukan virus Covid-19 yang sama persis pada hewan seperti pada manusia, menemukan virus yang terkait erat dapat membantu menjelaskan bagaimana penyakit pertama kali melompat dari hewan dan mengklarifikasi tindakan pencegahan apa yang diperlukan untuk menghindari epidemi di masa depan.