NASA Terbangkan Helikopter Pertama di Mars

Hermansyah
NASA Terbangkan Helikopter Pertama di Mars
Helikopter Ingenuity ketika melakukan penerbangan pertamanya di Mars pada 19 April 2021

Jakarta, HanTer - Helikopter robot miniatur NASA, Ingenuity, berhasil lepas landas dan mendarat di Mars pada Senin (19/4/2021) pagi waktu Mars, mencapai penerbangan pertama yang ditenagai dan dikendalikan oleh pesawat di atas permukaan planet lain, kata badan antariksa AS.

Debut pusaran rotor ganda di Planet Merah menandai momen Wright Brothers abad ke-21 bagi NASA, yang mengatakan keberhasilan dapat membuka jalan bagi mode eksplorasi baru di Mars dan tujuan lain di tata surya, seperti Venus dan bulan Saturnus, Titan.

Manajer misi di Jet Propulsion Laboratory (JPL) NASA dekat Los Angeles bertepuk tangan dan bersorak ketika data teknik dikirim kembali dari Mars mengonfirmasi bahwa helikopter bertenaga surya seberat 1,8 kilogram itu telah melakukan penerbangan perdananya selama 40 detik tepat seperti direncanakan tiga jam sebelumnya.

Helikopter robot diprogram untuk naik 10 kaki (3 meter) lurus ke atas, lalu melayang dan berputar di atas permukaan Mars selama setengah menit sebelum kembali ke keempat kakinya. Selama presentasi NASA tentang acara yang disiarkan langsung dari markas JPL, manajer misi juga menampilkan gambar pertama dari penerbangan tersebut.

Sebuah foto hitam-putih yang diambil dengan kamera yang mengarah ke bawah saat helikopter di atas menunjukkan bayangan berbeda yang dihasilkan oleh Ingenuity di bawah sinar matahari Mars ke tanah tepat di bawahnya.

Dan cuplikan rekaman video berwarna yang ditangkap oleh kamera terpisah yang dipasang di Perseverance rover Mars NASA, yang diparkir sekitar 200 kaki jauhnya, menunjukkan helikopter sedang terbang melawan lanskap berwarna oranye di sekitarnya. “Sekarang kami dapat mengatakan bahwa manusia telah menerbangkan pesawat di planet lain,” kata MiMi Aung, manajer proyek Ingenuity di JPL.

Terlepas dari singkatnya penerbangan, itu menandai prestasi bersejarah dalam penerbangan antarplanet, yang terjadi di "lapangan udara" 173 juta mil dari Bumi di dasar cekungan Mars yang luas yang disebut Kawah Jezero.

NASA menyamakan pencapaian tersebut dengan penerbangan pertama yang dikendalikan oleh Wright Brothers dari pesawat bermesin mereka di dekat Kitty Hawk, North Carolina, pada bulan Desember 1903 - lepas landas dan pendaratan yang hanya menempuh jarak 120 kaki (37 meter) dalam 12 detik.

Sebagai penghormatan untuk penerbangan pertama yang sederhana namun monumental itu, para insinyur NASA menempelkan kain sayap kecil dari selebaran Wright asli di bawah panel surya Ingenuity sebelum mengirimnya ke Mars.

Helikopter kecil itu dibawa ke Planet Merah yang diikat ke perut Mars rover Perseverance, laboratorium astrobiologi roda enam yang mendarat di Kawah Jezero pada 18 Februari setelah menempuh perjalanan selama hampir tujuh bulan di luar angkasa.

Kecerdikan dikembangkan sebagai demonstrasi teknologi, terpisah dari misi utama Perseverance untuk mencari jejak mikroorganisme kuno dan mengumpulkan sampel batuan Mars untuk akhirnya kembali ke Bumi untuk analisis lebih lanjut.

Dengan peluncuran pertama helikopter yang dianggap sukses, NASA berencana untuk mengirim pesawat pada beberapa penerbangan tambahan yang semakin ambisius dalam beberapa minggu ke depan. Membangun helikopter yang bisa terbang di Mars merupakan tantangan besar bagi para insinyur JPL.

Sementara Mars memiliki gravitasi yang jauh lebih sedikit untuk diatasi daripada Bumi, atmosfernya hanya 1 persen lebih padat, membuatnya sangat sulit untuk menghasilkan gaya angkat aerodinamis. Untuk mengimbanginya, para insinyur melengkapi Ingenuity dengan bilah rotor yang lebih besar (panjang empat kaki) dan berputar jauh lebih cepat daripada yang dibutuhkan di Bumi untuk pesawat serupa dengan ukurannya.

Desain tersebut berhasil diuji dalam ruang vakum yang dibangun di JPL untuk mensimulasikan kondisi Mars, tetapi masih harus dilihat apakah Ingenuity benar-benar akan terbang di planet keempat dari matahari, hingga Senin.

Karena jarak yang sangat jauh, Ingenuity dirancang untuk melaksanakan instruksi penerbangan yang telah diprogram secara otonom, menggunakan sistem pilot dan navigasi yang canggih.

Pesawat kecil dan ringan juga harus tahan terhadap suhu dingin, dengan suhu malam hari turun hingga 130 derajat di bawah nol Fahrenheit (minus 90 derajat Celcius), menggunakan tenaga surya saja untuk mengisi ulang dan menjaga komponen internalnya tetap hangat.

Penerbangan yang direncanakan ditunda selama seminggu karena kesalahan teknis selama putaran uji rotor pesawat pada 9 April. Tetapi NASA mengatakan telah menyelesaikan masalah itu dengan mengirimkan beberapa perintah tambahan ke urutan penerbangannya minggu lalu.