India Berduka Atas 200 Ribu Orang Lebih Tewas Karena Covid-19 dalam Sehari

Hermansyah
India Berduka Atas 200 Ribu Orang Lebih Tewas Karena Covid-19 dalam Sehari
Seorang pria menunggu kremasi kerabatnya yang meninggal karena Covid-19, ditempatkan di dekat mayat korban lainnya, di New Delhi, India, pada pekan lalu.

Jakarta, HanTer - Di India, data kematian buruk bahkan sebelum pandemi, dengan kebanyakan orang meninggal di rumah dan kematian mereka sering tidak tercatat. Praktik ini sangat lazim di daerah pedesaan, di mana virus sekarang menyebar dengan cepat.

Tiga hari setelah gejala virus Corona muncul, Rajendra Karan kesulitan bernapas. Alih-alih menunggu ambulans, putranya membawanya ke rumah sakit pemerintah di Lucknow, ibu kota negara bagian terbesar di India.

Tetapi rumah sakit tidak akan mengizinkannya masuk tanpa surat registrasi dari kepala petugas medis distrik. Pada saat putranya mendapatkannya, ayahnya telah meninggal di dalam mobil, tepat di luar pintu rumah sakit. “Ayah saya akan hidup hari ini jika rumah sakit baru saja menerimanya daripada menunggu selembar kertas,” kata Rohitas Karan.

Kisah kematian yang terjerat dalam birokrasi dan kehancuran telah menjadi hal biasa di India, di mana kematian pada hari Rabu (28/4/2021), secara resmi melonjak melebihi 200.000. Namun jumlah korban tewas sebenarnya diyakini jauh lebih tinggi.

Inilah sebagian mengapa negara berpenduduk hampir 1,4 miliar ini mencatat kematian lebih sedikit daripada Brasil dan Meksiko, yang memiliki populasi lebih kecil dan lebih sedikit kasus Covid-19 yang dikonfirmasi.

Meskipun sulit untuk menentukan jumlah pasti dalam sebuah pandemi, para ahli mengatakan ketergantungan berlebihan pada data resmi yang tidak mencerminkan tingkat sebenarnya dari infeksi yang menyebabkan pihak berwenang dibutakan oleh lonjakan besar dalam beberapa pekan terakhir.

“Orang-orang yang bisa diselamatkan sedang sekarat sekarang,” kata Gautam Menon, seorang profesor fisika dan biologi di Universitas Ashoka. Menon mengatakan telah terjadi "penghitungan yang kurang serius" dari kematian di banyak negara bagian.

India mengira yang terburuk sudah berakhir ketika kasus mereda pada bulan September. Tetapi infeksi mulai meningkat pada bulan Februari, dan pada hari Rabu, 362.757 kasus baru yang dikonfirmasi, rekor global, mendorong total negara itu melampaui 17,9 juta, kedua setelah AS.

Media lokal telah melaporkan perbedaan antara penghitungan resmi mayat oleh negara dan jumlah sebenarnya di krematorium dan tempat pemakaman. Banyak krematorium tumpah ke tempat parkir dan ruang kosong lainnya saat pembakaran kayu bakar yang menyala-nyala menerangi langit malam.

Kematian harian India, yang meningkat hampir tiga kali lipat dalam tiga minggu terakhir, juga mencerminkan sistem perawatan kesehatan yang hancur dan kekurangan dana. Rumah sakit mencari lebih banyak oksigen, tempat tidur, ventilator dan ambulans, sementara keluarga mengumpulkan sumber daya mereka sendiri karena tidak adanya sistem yang berfungsi.

Jitender Singh Shunty menjalankan layanan ambulans di New Delhi mengangkut jenazah korban Covid-19 ke krematorium sementara di tempat parkir. Dia mengatakan mereka yang meninggal di rumah umumnya tidak ditemukan dalam penghitungan negara bagian, sementara jumlah jenazah meningkat dari 10 menjadi hampir 50 setiap hari. “Saat saya pulang, pakaian saya berbau daging gosong. Saya belum pernah melihat begitu banyak mayat dalam hidup saya, ”kata Shunty.

Tanah kuburan juga terisi dengan cepat. Kuburan Muslim terbesar di ibu kota kehabisan ruang, kata Mohammad Shameem, penggali kubur kepala, mencatat dia sekarang mengubur hampir 40 mayat sehari. Di negara bagian Telangana selatan juga, para dokter dan aktivis memperebutkan jumlah kematian resmi.

Pada 23 April, negara bagian mengatakan 33 orang telah meninggal karena Covid-19. Tetapi antara 80 hingga 100 orang meninggal hanya di dua rumah sakit di ibu kota negara bagian, Hyderabad, sehari sebelumnya. Tidak jelas apakah semua itu karena virus, tetapi para ahli mengatakan kematian Covid-19 di seluruh India tidak terdaftar seperti itu.

Sebaliknya, banyak yang dikaitkan dengan kondisi yang mendasarinya meskipun pedoman nasional meminta negara bagian untuk mencatat semua kematian yang dicurigai karena Covid-19, bahkan jika pasien tidak dites virusnya.

Misalnya, New Delhi secara resmi mencatat 4.000 kematian akibat Covid-19 pada 31 Agustus, tetapi ini tidak termasuk dugaan kematian, menurut data yang diakses oleh The Associated Press di bawah permintaan hak atas informasi. Kematian telah meningkat tiga kali lipat menjadi lebih dari 14.500 orang. Pejabat tidak menanggapi pertanyaan tentang apakah kematian yang dicurigai sekarang dimasukkan.

Di Lucknow, para pejabat mengatakan 39 orang meninggal karena virus di kota itu pada hari Selasa. Tetapi Suresh Chandra, yang mengoperasikan krematorium listrik Bhaisakhund, mengatakan timnya telah mengkremasi 58 mayat Covid-19 pada Selasa malam, dan 28 lainnya dikremasi di krematorium terdekat pada hari yang sama.

Ajay Dwivedi, seorang pejabat pemerintah di Lucknow, mengakui lebih banyak jenazah sedang dikremasi tetapi mengatakan mereka termasuk mayat dari distrik lain.

Tahun lalu, pemerintah India menggunakan angka kematian dan jumlah kasus yang rendah untuk menyatakan kemenangan melawan virus corona. Pada Oktober, sebulan setelah kasus mulai surut, Perdana Menteri Narendra Modi mengatakan India menyelamatkan lebih banyak nyawa daripada negara-negara kaya. Pada bulan Januari ia membual di Forum Ekonomi Dunia bahwa kesuksesan India tidak ada bandingannya.

Inti dari pernyataan ini adalah data meragukan yang membentuk keputusan kebijakan. Informasi tentang di mana orang terinfeksi dan sekarat dapat membantu India lebih mempersiapkan diri untuk lonjakan saat ini, kata Dr. Prabhat Jha, seorang ahli epidemiologi di Universitas Toronto yang telah mempelajari kematian di India.

Data yang akurat akan memungkinkan para ahli untuk memetakan virus dengan lebih jelas, mengidentifikasi titik api, mendorong vaksinasi, dan memperkuat sumber daya kesehatan masyarakat. “Anda tidak bisa keluar dari pandemi tanpa data,” katanya.

Tetapi bahkan ketika data yang andal tersedia, itu tidak selalu diperhatikan. Dengan infeksi yang sudah meningkat pada bulan Maret, Menteri Kesehatan Harsh Vardhan menyatakan India mendekati "permainan akhir". Ketika kasus harian mencapai ratusan ribu, Partai Bharatiya Janata Modi dan partai politik lainnya mengadakan rapat umum pemilihan besar-besaran, menarik ribuan pendukung tanpa topeng.

Pemerintah juga mengizinkan festival Hindu yang menarik ratusan ribu orang ke tepi Sungai Gangga untuk tetap berlangsung meskipun ada peringatan dari para ahli bahwa gelombang dahsyat telah dimulai. Banyak yang sudah yakin Covid-19 tidak terlalu mematikan karena jumlah kematian tampaknya rendah.

Kementerian kesehatan India tidak menanggapi pertanyaan dari AP, dan menteri dari partai Modi mengalihkan pertanyaan tentang jumlah kematian. Manohar Lal Khattar, kepala menteri negara bagian Haryana, mengatakan kepada wartawan hari Senin bahwa orang mati tidak akan pernah kembali dan bahwa "tidak ada gunanya memperdebatkan jumlah kematian."

Asosiasi Medis India pada Februari mengatakan 734 dokter telah meninggal karena COVID-19 sejak pandemi dimulai. Beberapa hari kemudian, kementerian kesehatan India menyebutkan angka 313.

“Ini kriminal,” kata Dr. Harjit Singh Bhatti, presiden dari Progressive Medicos and Scientists Forum. "Pemerintah dulu berbohong tentang kematian petugas kesehatan, dan sekarang mereka berbohong tentang kematian warga biasa," pungkasnya.