Serangan Udara Kembali Hantam Ibu Kota Ethiopia Lemahkan Pasukan Pemberontak Tigray
Foto : Warga Mekele melihat pabrik mobil terbakar akibat serangan udara tentara pemerintah

Jakarta, HanTer - Ethiopia meluncurkan serangan udara keduanya pada minggu ini di ibu kota wilayah Tigray utara pada Rabu (20/10/2021), meningkatkan kampanye untuk melemahkan pasukan pemberontak Tigray dalam perang yang hampir berlangsung selama setahun.

Televisi Tigrai, yang dikendalikan oleh Front Pembebasan Rakyat Tigray (TPLF), mengatakan serangan itu menargetkan pusat kota Mekelle, tetapi tidak memberikan rincian korban atau kerusakan.

Ia memposting foto-foto dari apa yang tampak seperti gumpalan asap yang mengepul dan mengatakan dalam sebuah pernyataan di Facebook bahwa pemogokan itu terjadi pada pukul 10:24 pagi waktu setempat.

Pemerintah Ethiopia kemudian mengatakan serangan udara itu menargetkan gedung-gedung di mana pasukan Tigrayan sedang memperbaiki persenjataan. Pasukan itu mengatakan serangan itu menunjukkan keputusasaan pemerintah.

“Mereka putus asa di medan perang,” kata pemimpin TPLF Debretsion Gebremichael. “Penafsiran saya adalah mereka membom kami karena mereka kalah di lapangan dan itu adalah pembalasan mereka. Fakta bahwa mereka melakukan pengeboman menunjukkan bahwa mereka tidak peduli dengan warga sipil Tigrayan,” tambahnya.

Dia berbicara kepada Reuters melalui telepon satelit dari lokasi yang dirahasiakan, mengaku belum mendapat informasi mengenai kemungkinan korban.

Kedua belah pihak telah berperang selama hampir satu tahun yang telah menewaskan ribuan orang dan membuat lebih dari 2 juta orang mengungsi.

Mengutip seorang saksi mata serangan yang lari dari daerah itu mengatakan bahwa serangan itu menghantam kompleks sebuah perusahaan bernama Mesfin Industrial Engineering PLC. Saksi mengatakan bahwa serangan itu menyebabkan ledakan dan api sekarang berkobar di kompleks itu.

Seorang penduduk kota juga mengatakan bahwa serangan menghantam Mesfin Industrial Engineering PLC.

Pemimpin TPLF Debretsion mengatakan serangan itu tidak mengenai kompleks teknik, tetapi mengenai kompleks perusahaan swasta lain, tetapi dia mengatakan dia tidak memiliki rincian lebih lanjut.

Laporan serangan datang dua hari setelah dua serangan udara sebelumnya menghantam kota. Pasukan pemberontak Tigrayan menuduh pemerintah Ethiopia melancarkan serangan. Meskipun seorang pejabat pemerintah awalnya membantah adanya serangan, media yang dikelola pemerintah kemudian melaporkan angkatan udara melakukan serangan.

Daerah kota tempat serangan hari Rabu disebut 05 Kebelle, yang terletak tepat di sebelah selatan Pabrik Semen Messebo, dekat lokasi salah satu serangan pada hari Senin.

Berita itu menyusul pertempuran intensif di dua wilayah Ethiopia lainnya, di mana militer pemerintah pusat berusaha merebut kembali wilayah yang direbut oleh TPLF, yang merebut kembali Mekelle dan sebagian besar wilayah Tigray lainnya beberapa bulan lalu.

Pada bulan Juli, TPLF mendorong ke dua wilayah lain, Amhara dan Afar, dan beberapa ratus ribu orang lagi meninggalkan rumah mereka, menurut perkiraan PBB.

Pada 11 Oktober, TPLF mengatakan militer Ethiopia telah melancarkan serangan untuk mencoba mengusir para pejuang Tigrayan dari Amhara, menyusul rentetan serangan udara yang dilaporkan minggu sebelumnya.

Militer mengatakan akhir pekan lalu bahwa "mereka (TPLF) telah membuka perang di semua lini" dan mengatakan militer menimbulkan banyak korban.
 
"Serangan udara federal di Mekelle tampaknya menjadi bagian dari upaya untuk melemahkan perlawanan bersenjata Tigray, yang baru-baru ini membuat keuntungan lebih lanjut di wilayah Amhara timur, dengan pertempuran yang sedang berlangsung di beberapa daerah," kata Will Davison, seorang analis senior di Ethiopia di Brussels. International Crisis Group yang berbasis, sebuah wadah pemikir.

“Bersama dengan tenaga kerja yang unggul, kendali atas langit adalah salah satu dari sedikit wilayah keuntungan militer yang tersisa bagi pemerintah federal,” kata Davison.