Ukraina Dapatkan Dua Kapal Patroli AS, Di Tengah Ketegangan dengan Rusia
Foto : Kapal kargo Ocean Grand, membawa dua kapal patroli Penjaga Pantai AS bekas yang dimaksudkan untuk memperkuat angkatan laut Ukraina.

Jakarta, HanTer - Dua kapal patroli yang dikirim oleh Amerika Serikat untuk memperkuat angkatan laut Ukraina tiba pada hari Selasa (23/11/2021) di pelabuhan selatan Odessa di tengah kekhawatiran Barat bahwa Rusia mungkin berencana untuk menyerang tetangganya.

Bagian dari paket bantuan keamanan Washington, dua kapal patroli kelas Pulau tiba di pelabuhan Laut Hitam dengan kapal kargo. Bersama dengan dua kapal lain dari jenis yang sama yang diterima oleh Ukraina pada 2019, kapal-kapal itu akan memastikan “keamanan angkatan laut” Ukraina di Laut Hitam dan Laut Azov, kata kementerian pertahanan dalam sebuah pernyataan.

"Kami menghargai kontribusi Amerika Serikat untuk mencegah agresi bersenjata Federasi Rusia terhadap Ukraina," kata komandan angkatan laut Oleksiy Neyizhpapa.

Laut Hitam adalah wilayah sensitif bagi Rusia, yang menguasai semenanjung Krimea setelah mencaploknya dari Ukraina pada 2014. Sejak itu, Kiev telah berperang dengan separatis pro-Rusia di timur negara yang telah merenggut lebih dari 13.000 nyawa.

Negara-negara Barat bulan ini meningkatkan kewaspadaan atas aktivitas militer Rusia yang dilaporkan di dekat Ukraina, dengan AS mengatakan pihaknya memiliki "keprihatinan nyata" atas penambahan pasukan baru di perbatasan.

Moskow telah menolak klaim Barat yang berkembang bahwa Rusia mungkin bersiap untuk menyerang Ukraina. Pada hari Selasa, juru bicara Presiden Rusia Vladimir Putin mengatakan Kremlin khawatir bahwa Ukraina mungkin bersiap-siap untuk serangan di timur. Kiev telah membantah klaim tersebut.

Juru bicara Dmitry Peskov juga mengatakan bahwa setiap langkah AS untuk mengirim lebih banyak perangkat keras dan penasihat militer ke Ukraina hanya akan meningkatkan ketegangan lebih lanjut.

Amerika Serikat telah memberikan $2,5 miliar untuk mendukung pasukan Ukraina sejak konflik dengan separatis pecah pada tahun 2014. Menteri Luar Negeri Ukraina Dmytro Kuleba memuji bantuan militer Washington, dengan mengatakan Amerika Serikat telah menjadi “No. 1 mitra keamanan” sejak 2014.

Berbicara dalam pidato yang disiarkan televisi, dia mengatakan bahwa negara bekas Soviet itu selama beberapa minggu terakhir telah menerima senjata dan perangkat keras yang merupakan bagian dari paket baru senilai $60 juta yang diumumkan oleh Presiden AS Joe Biden awal tahun ini. “Ini adalah hal-hal yang sangat konkret yang memperkuat kemampuan pertahanan kita,” kata Kuleba.