PBB Belum Tahu Banyak Tentang Omicron
Foto : Ilustrasi bendera PBB

Jakarta, HanTer - Organisasi Kesehatan Dunia mengatakan masih perlu waktu untuk mendapatkan gambaran lengkap tentang ancaman yang ditimbulkan oleh varian baru dari virus Corona, yakni omicron, ketika para ilmuwan di seluruh dunia berjuang untuk menilai berbagai mutasinya.

Pasar saham anjlok, beberapa pertemuan publik dibatalkan, dan negara-negara di seluruh dunia menangguhkan penerbangan masuk setelah para ilmuwan di Afrika Selatan pekan lalu mengidentifikasi versi baru yang tampaknya berada di balik lonjakan infeksi Covid-19 baru-baru ini di provinsi terpadat di negara itu.

Selama akhir pekan, daftar negara yang telah melihat varian baru pada wisatawan bertambah. Portugal mendeteksi 13 kasus yang terkait dengan varian baru di antara anggota satu klub sepak bola, setelah satu di antaranya baru-baru ini bepergian ke Afrika Selatan.

Pada hari Jumat lalu, WHO menetapkannya sebagai "varian yang menjadi perhatian," sebutan paling serius untuk varian Covid-19, dan menyebutnya "omicron" sebagai entri terbaru ke dalam sistem klasifikasi alfabet Yunani yang dirancang untuk menghindari stigmatisasi negara asal dan menyederhanakan memahami.

Pada hari Minggu, badan kesehatan PBB mengeluarkan pernyataan tentang omicron yang menyatakan pihaknya belum tahu banyak.

Dikatakan tidak jelas apakah omicron lebih menular dibandingkan dengan varian lain seperti varian delta yang sangat menular. Dikatakan tidak jelas apakah infeksi dengan omicron menyebabkan penyakit yang lebih parah, bahkan ketika mengutip data dari Afrika Selatan yang menunjukkan peningkatan tingkat rawat inap di sana, tetapi itu bisa jadi karena lebih banyak orang terinfeksi Covid-19, tidak secara khusus omicron. .

Dari lebih dari 200 kasus baru yang dikonfirmasi per hari dalam beberapa pekan terakhir, Afrika Selatan melihat jumlah kasus harian baru meroket menjadi lebih dari 3.200 pada hari Sabtu, sebagian besar di Gauteng, provinsi terpadat di negara itu.

"Sekarang, hingga 90% dari kasus baru di Gauteng disebabkan olehnya, menurut Tulio de Oliveira, direktur Platform Inovasi dan Sequencing Penelitian KwaZulu-Natal.

"Saat ini tidak ada informasi yang menunjukkan bahwa gejala yang terkait dengan omicron berbeda dari varian lain," kata WHO. Dikatakan belum ada bukti bahwa vaksin, tes, dan perawatan Covid-19 kurang efektif terhadap versi baru.

Sejauh ini, perbedaan utama dengan varian lain tampaknya adalah bahwa mungkin ada peningkatan risiko infeksi ulang dengan omicron - dengan kata lain, orang yang sudah pernah terinfeksi Covid-19 dapat terinfeksi ulang dengan lebih mudah.

Varian tersebut tampaknya memiliki jumlah mutasi yang tinggi pada protein lonjakan virus corona, yang dapat mempengaruhi seberapa mudah virus itu menyebar ke manusia. Beberapa ahli mengatakan itu bisa berarti bahwa pembuat vaksin mungkin harus menyesuaikan produk mereka di beberapa titik.

Sharon Peacock, yang telah memimpin pengurutan genetik Covid-19 di Inggris di University of Cambridge, mengatakan data sejauh ini menunjukkan varian baru memiliki mutasi “konsisten dengan peningkatan transmisibilitas,” tetapi mengatakan bahwa “signifikansi dari banyak mutasi adalah masih belum diketahui.”

Lawrence Young, seorang ahli virologi di University of Warwick, menggambarkan omicron sebagai “versi virus yang paling banyak bermutasi yang pernah kita lihat,” termasuk perubahan yang berpotensi mengkhawatirkan yang belum pernah terlihat sebelumnya dalam virus yang sama.

Para ilmuwan tahu bahwa omicron secara genetik berbeda dari varian sebelumnya termasuk varian beta dan delta, tetapi tidak tahu apakah perubahan genetik ini membuatnya lebih menular atau berbahaya. Sejauh ini, belum ada indikasi varian penyebab penyakit yang lebih parah.

Kemungkinan akan memakan waktu berminggu-minggu untuk memilah apakah omicron lebih menular dan apakah vaksin masih efektif untuk melawannya.

Peter Openshaw, seorang profesor kedokteran eksperimental di Imperial College London mengatakan "sangat tidak mungkin" bahwa vaksin saat ini tidak akan berfungsi, mencatat bahwa mereka efektif terhadap banyak varian lainnya.

Meskipun beberapa perubahan genetik pada omicron tampak mengkhawatirkan, masih belum jelas apakah mereka akan menimbulkan ancaman kesehatan masyarakat. Beberapa varian sebelumnya, seperti varian beta, awalnya membuat khawatir para ilmuwan tetapi tidak menyebar terlalu jauh.

“Kami tidak tahu apakah varian baru ini bisa mendapatkan pijakan di wilayah di mana delta berada,” kata Peacock dari University of Cambridge. “Juri mengetahui seberapa baik varian ini akan melakukannya di mana ada varian lain yang beredar,” tambahnya.

Hingga saat ini, delta sejauh ini merupakan bentuk Covid-19 yang paling dominan, terhitung lebih dari 99% dari urutan yang dikirimkan ke basis data publik terbesar di dunia.


BAGAIMANA VARIAN BARU INI MUNCUL?

Virus corona bermutasi saat menyebar dan banyak varian baru, termasuk yang memiliki perubahan genetik yang mengkhawatirkan, seringkali mati begitu saja. Para ilmuwan memantau urutan mutasi Covid-19 yang dapat membuat penyakit lebih menular atau mematikan, tetapi mereka tidak dapat menentukannya hanya dengan melihat virusnya.

Peacock mengatakan varian "mungkin telah berevolusi pada seseorang yang terinfeksi tetapi kemudian tidak dapat membersihkan virus, memberikan virus kesempatan untuk berevolusi secara genetik," dalam skenario yang mirip dengan bagaimana para ahli berpikir varian alfa - yang pertama kali diidentifikasi di Inggris - juga muncul, dengan bermutasi pada orang yang kekebalannya terganggu.

Israel melarang orang asing memasuki negara itu dan Maroko menghentikan semua perjalanan udara internasional yang masuk. Puluhan negara di Eropa, Amerika Utara, Afrika, dan di luar penerbangan terbatas dari Afrika selatan.

Mengingat peningkatan pesat baru-baru ini dalam Covid-19 di Afrika Selatan, membatasi perjalanan dari kawasan itu "bijaksana" dan akan memberi pihak berwenang lebih banyak waktu, kata Neil Ferguson, pakar penyakit menular di Imperial College London.

Tetapi WHO mencatat bahwa pembatasan seperti itu seringkali terbatas dalam efeknya dan mendesak negara-negara untuk menjaga perbatasan tetap terbuka.

Pemerintah Afrika Selatan mengatakan negara itu diperlakukan tidak adil karena memiliki pengurutan genom yang canggih dan dapat mendeteksi varian lebih cepat dan meminta negara lain untuk mempertimbangkan kembali larangan perjalanan.