Man United 1-0 Crystal Palace; Debut Manis Rangnick
Foto : Ralf Rangnick (ist)

Manchester, HanTer - Ralf Rangnick berhasil memetik debut manis dalam tugas pertamanya menangani Manchester United (MU). Itu dibuktikan setelah Setan Merah, julukan MU, sukses menumbangkan Crystal Palace 1-0 pada pekan ke-15 kompetisi Premier League di Old Trafford, Minggu (5/12/2021). 

Meski sempat dibuat kewalahan pada babak pertama oleh Crystal Palace ketika kedua kesebelasan bermain imbang tanpa gol, akan tetapi kebuntuan berakhir setelah Fred mencetak gol semata wayang kemenangan Setan Merah pada menit ke-77. Alhasil, tiga angka pertama berhasil disumbangkan Rangnick.

Adapun kemenangan tersebut perlahan mendongkrak posisi MU di tangga klasemen. Skuad Rangnick kini bercokol di urutan enam dengan mengemas 24 angka dari 15 laga yang telah dilalui. Mereka tertinggal tiga poin dari West Ham United di posisi empat atau batas akhir ke Liga Champions musim depan. 

Usai laga, Rangnick mengaku puas dengan hasil akhir yang dipetik pasukannya. Kendati demikian, juru taktik berpaspor Jerman tak memungkiri masih banyak kelemahan yang patut diperbaiki.

"Cara kami bertahan, kami mengontrol seluruh pertandingan, clean sheet adalah bagian terpenting. Ini adalah hal-hal yang harus kami tingkatkan. Kami perlu menjaga clean sheet. Hanya dengan satu sesi latihan, saya sangat terkesan. Kami melakukan jauh lebih baik dari yang diharapkan," ujar dia.

"Selalu lebih mudah untuk membangun sesuatu setelah Anda sukses. Kami harus menghasilkan clean sheet lebih lanjut dan menjadi lebih baik dalam menciptakan peluang untuk serangan kami. Secara keseluruhan saya sangat senang dengan cara kami bermain hari ini," jelasnya.

Di pertandingan sebelumnya, kejutan terjadi London Stadium. Chelsea harus mengakhiri konsistensinya setelah dipaksa tumbang oleh West Ham United dengan skor 3-2 dalam derby London. Kekalahan, pun membuat posisi skuad asuhan Thomas Tuchel melorot ke peringkat tiga.

Sebelumnya Chelsea nyaman bercokol di puncak klasemen. Akan tetapi kekalahan di derby London membuat mereka lengser dua peringkat. Posisi pertama diambil alih Manchester City setelah sukses menumbangkan Watford 1-3 di Vicarage Road, Minggu (5/12/2021). 

Sedangkan peringkat kedua diduduki Liverpool usai menaklukkan Wolverhampton Wanderers 0-1 di Molineux Stadium. Kendati demikian hal tersebut tak membuat Chelsea hilang peluang untuk meramaikan persaingan meraih gelar juara Premier League musim ini.

Pasalnya, kekalahan justru kian memanaskan perburuan. Itu tak lepas setelah ketiga kesebelasan hanya saling terpaut jarak satu poin. Man City bercokol di puncak dengan 35 angka, disusul Liverpool (34) dan Chelsea (33). Peringkat empat dihuni West Ham United dengan 27 poin. 

KLASEMEN SEMENTARA (10 BESAR)
POS*KLUB*MAIN*M*S*K*GM-GK*P
1*Manchester City*15*11*2*2*32-9*35
2*Liverpool*15*10*4*1*44-12*34
3*Chelsea*15*10*3*2*35-9*33
4*West Ham United*15*8*3*4*28-19*27
5*Tottenham Hotspur*14*8*1*5*16-17*25
6*Manchester United*15*7*3*5*25-24*24
7*Arsenal*14*7*2*5*17-20*23
8*Wolverhampton*15-6*3*6*12-13*21
9*Brighton*15*4*8*3*14-16*20
10*Leicester City*14*5*4*5*22-25*19